«Cuba peut devenir un des plus gros marchés d’Airbnb en Amérique latine» Kay Kuene, directeur d’Airbnb dans la région
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«Cuba peut devenir un des plus gros marchés d’Airbnb en Amérique latine» Kay Kuene, directeur d’Airbnb dans la région

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Airbnb a été une des premières entreprises américaines à s’implanter à Cuba, après la reprise des relations diplomatiques entre les USA et l’Île communiste impliquant un assouplissement de l’embargo américain.

Même si le processus de rapprochement prendra des années, Airbnb espère profiter du nouveau marché cubain. Depuis début avril le site propose de louer des logements aux cubains en direct pour profiter du potentiel touristique de l’Île sous embargo depuis 1962. Le leader mondial de la location d’appartements entre particuliers avait envoyé ses équipes sur place depuis le réchauffement des relations americano-cubaine mi-décembre pour dénicher de belles demeures à proposer sur le site et évangéliser le marché avant la déferlante de la concurrence. Et surtout faire connaitre ses services à une population qui n’est équipée d’internet à tarif prohibitif que pour 3,4% des foyers.

Le ministère cubain du Tourisme espère un million de touristes supplémentaires chaque année, en plus des trois millions actuels. Une hausse que le parc hôtelier très restreint ne pourra pas absorber. Airbnb a donc toute la latitude pour s’implanter et devenir rapidement le numéro un du séjour touristique sur l’Île.

Début avril, le site proposait 1000 logements, 40 jours plus tard, l’offre a doublé. Pour réaliser les mêmes chiffres à Berlin, il a fallu 3 ans à la startup américaine…

De plus seuls les grands hôtels prennent les paiements par cartes Visa et Mastercard. Les touristes doivent donc payer en espèces tout autre type de logement. Une contrainte que la plateforme de réservation peut supprimer avec le paiement en ligne à l’avance. Airbnb versant ensuite la somme convenue aux familles qui louent leur Casa Particular. Pour ce service, la firme américaine s’est associée avec un intermédiaire de paiement basé en Floride selon Bloomberg.

Le gouvernement cubain a depuis promis de connecter à internet la moitié des foyers cubains d’ici 2020, permettant ainsi à d’autres grands groupes de la nouvelle économie (IDT Domestic Telecom, Netflix, JetBlue et American Express proposent leurs services depuis peu) de s’implanter sur l’Île ces prochaines années afin que les habitants rattrapent leur retard économique sur le reste du monde très rapidement.